Aumenta el número de abejas en Estados Unidos: USDA

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Los apicultores han trabajado para mejorar las condiciones de las colmenas, lo que ha desvanecido poco a poco la preocupación, dijo May Berenbaum , jefe del departamento de Entomología en la Universidad de Illinois y ganador de la Medalla Nacional de Ciencia.

Agricultura & Ganadería

(Bloomberg, CropLife Latin America).- El número de abejas en EEUU y Europa se ha incrementado levemente durante el último año, un halo de esperanza para una especie que lleva sufriendo caídas importantes de su población desde los 90. No sólo la mejora de las técnicas de reproducción ha permitido este giro, también la reducción de la mortalidad causada por una misteriosa enfermedad ha permitido que las colmenas recuperen parte de su vida.

Según el Departamento de Agricultura de EEUU, el número de colonias de abejas (para uso comercial) aumentó un 3% hasta las 2,89 millones. Mientras que el número de colmenas perdidas por el denominado ‘problema del colapso de colonias’ fue de 84.430, un 27% inferior a los datos registrado un año antes.

Los apicultores han trabajado para mejorar las condiciones de las colmenas, lo que ha desvanecido poco a poco la preocupación, dijo May Berenbaum , jefe del departamento de Entomología en la Universidad de Illinois y ganador de la Medalla Nacional de Ciencia.

“Es sólo un accidente en la historia de la apicultura”, dijo en entrevista. Por otro lado, consideró que “es asombroso que la mitad de las abejas de Estados Unidos tengan ácaros. El Problema de Colapso de las Colmenas ha sido ampliamente eclipsado por enfermedades, parásitos reconocibles y problemas fisiológicos diagnosticables”.

Según el estudio del USDA, los apicultores que tenían por lo menos cinco colonias o colmenas informaron sobre más pérdidas como consecuencia del ácaro varroa, un parásito que sólo prospera en las colmenas y sobrevive succionando sangre de los insectos.

El parásito, que está presente en Estados Unidos desde 1987, se detectó en el 42 por ciento de las colmenas comerciales entre Abril y Junio de este año, según el USDA. Es menos que el 53 por ciento del mismo periodo del año pasado.

“Controlamos la presencia de ácaros, alimentamos bien a las abejas, nos comunicamos con los agricultores para que no fumiguen con pesticidas cuando nuestras colmenas son más vulnerables. No sé qué más podemos hacer”, sentencia Tim May, un apicultor de Harvard, Illinois, y vicepresidente de la Federación de Apicultura de EEUU.

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