Un nuevo esquema de precios puede salvar la crisis del sector cafetero

COMPARTIR

* Ante nueva baja de precios internacionales del café, el reto para Colombia es reconocer al productor los esfuerzos en producción sostenible: Solidaridad Network.

Agricultura & Ganadería

(SN – Viernes 15 de marzo de 2019).- Industria y gobiernos deben reconocer los esfuerzos de los productores para mejorar la productividad y calidad del grano, el aporte al empleo rural, el manejo de recursos naturales y la administración del paisaje y la cultura cafetera.

Ante la nueva caída en la cotización de los precios del café en el mercado internacional registrada en 0.96 centavos de dólar la libra, la más baja en los últimos años, es importante que tanto la industria, los gobiernos y los consumidores reconozcan los esfuerzos de los productores colombianos en aumentar la producción de café sostenibles.

Así lo aseguró la organización internacional Solidaridad Network, de origen holandés, que trabaja en más de 40 países del mundo, incluido Colombia, y es cofundadora de importantes esquemas de sostenibilidad como Comercio Justo y UTZ/Rainforest.

“Una solución viable a la crisis de los precios es apostar por la sostenibilidad. Las buenas prácticas aplicadas en finca contribuyen a aumentar la productividad del café, optimizar los recursos a la hora de producir y mejorar la calidad del grano, que puede ser reconocido con mejores precios, independientemente de si este es vendido a través de la bolsa o no”, aseguró Joel Brounen, gerente de Solidaridad Network en Colombia.

Según cifras de la institución, Colombia cuenta en la actualidad con un 67,3% de producción de café certificado o que cumple algún estándar de sostenibilidad, una de las más altas del mundo (ver informe). A pesar de estas cifras positivas en cuanto a la producción, menos de la mitad de este café se vende con un reconocimiento por su calidad o sostenibilidad (28%).

Cerrar la brecha entre el porcentaje de producción sostenible y de las ventas, es una oportunidad para que los productores vean materializados en retornos económicos sus esfuerzos por una caficultura que crea puestos de trabajo formales, cuida los nacimientos de agua y los corredores forestales, y conserva la calidad del suelo, entre otras prácticas.

Las prácticas sostenibles, por su parte, pueden ayudar a mejorar la calidad e incrementar la producción, y a asegurar más consistencia en el volumen y calidad del grano. Asimismo, la calidad y la sostenibilidad pueden asegurar mejores precios en el mercado (prima de calidad y certificación), y ayudar a optimizar los costos y riesgos para el productor.

“Un cafetero no solamente produce café, también genera trabajo y cuida del medio ambiente.  Es importante que el mercado y el gobierno, a través de incentivos, reconozcan este valor e inviertan para que se pueda sostener la columna vertebral del sector: el productor”.

Algunos ejemplos de incentivos que pueden ser aplicados por mercados y gobierno son:

* Estímulos financieros, más que subsidios, para inversiones en finca que mejoren las prácticas agrícolas.

* Otorgamiento de créditos más blandos a los productores.

* Esquemas de pagos a los productores como reconocimiento a su contribución ambiental como los administradores del paisaje cafetero colombiano.

“Si los cafeteros deciden sembrar otros productos diferentes al café por un tema de precios, se pondría en riesgo no solo la comercialización de un producto muy importante para la economía colombiana sino también el patrimonio cultural, el capital social y natural ligado a la caficultura”, agregó Brounen.

Solidaridad trabaja en Colombia desde hace más de 10 años contribuyendo a mejorar las prácticas agrícolas y a conectar a los productores colombianos con el mercado internacional gracias a un trabajo directo de acompañamiento en finca a los agricultores, y de la mano de las empresas y los gremios.

DEJE UN COMENTARIO