El índice de precios de los alimentos sube a su nivel más alto en 10 meses: FAO

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Foto Cortesía: El Independiente.

* El índice de precios de la carne registró un promedio de poco más de 169 puntos en abril, esto es, 4,9 puntos (un 3,0%) más que en marzo, en particular por los incrementos intermensuales de las cotizaciones de las carnes de cerdo y bovino

Agricultura & Ganadería

(FAO – Jueves 9 de mayo de 2019).- El índice de precios de los alimentos de la FAO es una medida de la variación mensual de los precios internacionales de una canasta de productos alimenticios. Consiste en el promedio de los índices de precios de cinco grupos de productos básicos, ponderado con las cuotas medias de exportación de cada uno de los grupos para 2002-2004.

» El índice de precios de los alimentos de la FAO: Subió en abril de 2019 hasta alrededor de 170 puntos, es decir, un 1,5% (2,5 puntos) más que en marzo, y alcanzó así su valor más elevado desde junio de 2018. De confirmarse este nivel, el índice seguiría estando un 2,3% por debajo de su nivel en el mismo mes del año pasado. A excepción del subíndice relativo a los cereales, todos los subíndices se incrementaron en abril, en particular los de los productos lácteos y la carne y, en menor medida, los de los aceites de origen vegetal y el azúcar.

» El índice de precios de los cereales de la FAO: Se situó en un promedio de 160 puntos en abril, esto es, un 2,8% (4,7 puntos) menos que en marzo y un 5% por debajo del valor de abril de 2018. El subíndice cayó por cuarto mes consecutivo ante la presión ejercida por las grandes disponibilidades exportables y la desaceleración del comercio. Entre los cereales, los precios del trigo fueron los que más disminuyeron en abril, influenciados por las perspectivas de un fuerte repunte de la producción en 2019 debido a la abundancia de suministros exportables. Los precios del maíz también descendieron, fundamentalmente a causa de las expectativas de cosechas más abundantes en América del Sur. En cambio, el índice de precios del arroz de la FAO se mantuvo en general estable en abril, en un contexto de tendencias divergentes en los diversos segmentos de mercado y según los lugares de procedencia.

» El índice de precios de los aceites vegetales de la FAO: Registró un promedio de 128,7 puntos en abril, o sea, 1,1 puntos (un 0,9%) más que en el mes anterior. La subida refleja principalmente un ligero incremento de los valores de los aceites de palma y soja. Las cotizaciones internacionales del aceite de palma repuntaron ligeramente a raíz del aumento de la demanda mundial de importaciones sumado a una reducción de las existencias en los principales países exportadores. Por otra parte, los precios del aceite de soja subieron fundamentalmente a causa de la sólida demanda interna en los Estados Unidos de América, derivada tanto del sector del biodiésel como del alimentario. La mayor firmeza de los valores del crudo también empujó al alza los precios internacionales de los aceites vegetales.

» El índice de precios de los productos lácteos de la FAO: Se situó en un promedio de 215 puntos en abril, es decir, 10,7 puntos (un 5,2%) más que en marzo, lo que representa el cuarto aumento mensual consecutivo. En abril, las cotizaciones internacionales de la mantequilla, la leche entera en polvo y el queso aumentaron debido a que la demanda mundial de importaciones siguió siendo sólida en previsión de una mayor reducción de las disponibilidades exportables procedentes de Oceanía, en vista de las condiciones de clima seco que intensificaron la caída estacional de la producción de leche. En cambio, los precios de la leche desnatada en polvo descendieron por segundo mes consecutivo desde el nivel máximo de febrero, a causa de la continua desaceleración de la demanda.

» El índice de precios de la carne de la FAO: Registró un promedio de poco más de 169 puntos en abril, esto es, 4,9 puntos (un 3,0%) más que en marzo, en particular por los incrementos intermensuales de las cotizaciones de las carnes de cerdo y bovino y, de forma más moderada, las carnes de aves de corral y ovino. Las cotizaciones internacionales de la carne de cerdo experimentaron una acusada subida debido a un aumento repentino de la demanda de importaciones en Asia, principalmente en China, provocado por la pronunciada caída de la producción nacional de carne de cerdo asociada a la rápida propagación de la peste porcina africana. Los precios de las carnes de bovino, aves de corral y ovino aumentaron como resultado de la escasez general en los mercados mundiales de carne.

» El índice de precios del azúcar de la FAO: Registró un promedio de 181,7 puntos en abril de 2019, o sea, casi 1,4 puntos (un 0,8%) más que en marzo, y se sitúa ahora un 3,2% por encima de su valor en abril de 2018. La última subida de los precios internacionales del azúcar obedeció sobre todo a la mayor firmeza de los precios del crudo. El aumento de precios de la energía sustenta los precios internacionales del azúcar al afectar a las exportaciones brasileñas de este producto al mercado mundial, ya que el encarecimiento de la energía alienta a los productores a transformar la caña de azúcar en etanol para la venta local. Por otro lado, la constante debilidad del real brasileño frente al dólar de los EE.UU. limitó el grado de aumento de las cotizaciones internacionales del azúcar

* A diferencia de otros grupos de productos básicos, la mayoría de los precios utilizados en el cálculo del índice de precios de la carne de la FAO no se encuentra disponible en el momento del cómputo y publicación del índice de precios de los alimentos de la Organización; por tanto, el valor del índice de precios de la carne de los meses más recientes se deriva de una combinación de precios previstos y observados. En ocasiones, esto puede hacer precisas revisiones significativas del valor final del índice de precios de la carne de la FAO que, a su vez, podrían influir en el valor del índice de precios de los alimentos de la Organización.

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